Κυπριακός Οργανισμός Τουρισμού

Τα θεμέλια του τουρισμού στην Κύπρο τέθηκαν στις αρχές της δεκαετίας του ’60. Η τουριστική βιομηχανία γνώρισε ραγδαία ανάπτυξη, η οποία διακόπηκε από την τουρκική εισβολή το καλοκαίρι του 1974. Εκείνη την περίοδο, το σύνολο της οικονομικής δραστηριότητας περιέπεσε σε στασιμότητα και ο τουριστικός τομέας υπέστη καταστροφικό πλήγμα καθώς οι δύο πολύ ανεπτυγμένες περιοχές της Αμμοχώστου και της Κερύνειας πέρασαν υπό τον έλεγχο των τουρκικών στρατευμάτων. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την απώλεια 13.000 κλινών που αποτελούσαν το 71,7% του συνολικού αριθμού των διαθέσιμων κλινών εκείνη την εποχή, μαζί με άλλες 5.000 κλίνες υπό κατασκευή και περίπου το 40% των τουριστικών εγκαταστάσεων του νησιού σε εστιατόρια, καφετέριες, μπαρ και νυχτερινά κέντρα.

 

Η καταστροφή της οικονομίας απαιτούσε δραστικά μέτρα, που θα επέτρεπαν την ταχεία ανόρθωσή της. Έτσι, η Κυβέρνηση αναγνώρισε ότι ένα από τα πιο σημαντικά μέτρα που έπρεπε να ληφθούν αφορούσε την ανοικοδόμηση της τουριστικής βιομηχανίας. Αυτός ο στόχος θα επιτυγχανόταν μέσω του Κυπριακού Οργανισμού Τουρισμού (ΚΟΤ), ενός ημικρατικού οργανισμού που υπάγεται στο Υπουργείο Ενέργειας, Εμπορίου, Βιομηχανίας και Τουρισμού, και έχει την ευθύνη για τον προγραμματισμό του τουρισμού και την ανάπτυξη και προώθηση του τουριστικού προϊόντος, καθώς και για τον έλεγχο και την επίβλεψη όλων των τουριστικών επιχειρήσεων της Κύπρου.

 

Ο Κυπριακός Οργανισμός Τουρισμού ανταποκρίθηκε άμεσα σε αυτή την πρόκληση και ηγήθηκε της προσπάθειας για ανοικοδόμηση, η οποία υλοποιήθηκε μέσω της υποστήριξης που έλαβε ο ιδιωτικός τομέας από την Κυβέρνηση μέσα από διάφορα μέτρα πολιτικής και το επιχειρηματικό πνεύμα των Κυπρίων επαγγελματιών του τουρισμού. Αρκετά σύντομα, η Κύπρος επανατοποθετήθηκε στον παγκόσμιο τουριστικό χάρτη και ο τουρισμός έγινε η ραχοκοκαλιά της οικονομίας και η βασική κινητήρια δύναμη πίσω από την ανάκαμψη της κυπριακής οικονομίας.