Ποδόσφαιρο

Το ποδόσφαιρο είναι το πιο δημοφιλές άθλημα στην Κύπρο. Η Κυπριακή Ομοσπονδία Ποδοσφαίρου (ΚΟΠ) ιδρύθηκε το 1934 διοργανώνοντας διάφορα πρωταθλήματα για τα σωματεία-μέλη της. Το 1948, η Κυπριακή Ομοσπονδία Ποδοσφαίρου έγινε μέλος της Διεθνούς Ποδοσφαιρικής Ομοσπονδίας (ΦΙΦΑ) και το 1962 μέλος της Πανευρωπαϊκής Ποδοσφαιρικής Ομοσπονδίας (ΟΥΕΦΑ). Η Εθνική Ομάδα ποδοσφαίρου έδωσε τον πρώτο της διεθνή αγώνα το 1949, σε μία εποχή που η Κύπρος δεν ήταν ακόμη ανεξάρτητο κράτος.

 

Η ΚΟΠ συμμετέχει τώρα σε επίπεδο εθνικής ομάδας στους αγώνες του Παγκοσμίου Κυπέλλου, στα Ολυμπιακά Τουρνουά και σε όλες τις διοργανώσεις της ΟΥΕΦΑ για εθνικές ομάδες (Ανδρών, Νέων Κάτω των 21 Ετών, Νέων Κάτω των 19 Ετών, Νέων Κάτω των 17 Ετών, Φούτσαλ [Ποδόσφαιρο Σάλας] και Γυναικών). Συμμετέχει επίσης σε επίπεδο σωματείων στις συλλογικές διοργανώσεις της ΟΥΕΦΑ. Δύο κυπριακές ομάδες, η Ανόρθωση Αμμοχώστου (2008-2009) και ο ΑΠΟΕΛ Λευκωσίας (2009-2010 και 2011-2012), πέτυχαν πρόκριση στη φάση των ομίλων του Champions League της ΟΥΕΦΑ. Ο ΑΠΟΕΛ (2011-2012) είναι επίσης η πρώτη κυπριακή ομάδα που προκρίθηκε στους 16 της διοργάνωσης. Αυτό θεωρείται τεράστια επιτυχία για την Κύπρο. Επίσης, η ΑΕΚ Λάρνακας τη σεζόν 2011-2012 προκρίθηκε στη φάση των ομίλων του Γιουρόπα Λιγκ της ΟΥΕΦΑ, καθώς και ο ΑΠΟΕΛ στην αντίστοιχη διοργάνωση τη σεζόν 2013-2014.

 

Σήμερα υπάρχουν πενήντα εφτά σωματεία που υπάγονται άμεσα στην ΚΟΠ και περίπου διακόσια ενενήντα που συνδέονται έμμεσα μέσω τοπικών ερασιτεχνικών ενώσεων. Η ΚΟΠ διοργανώνει ποδοσφαιρικά πρωταθλήματα διαφόρων επιπέδων και ένα θεσμό κυπέλλου. Υπάρχουν τέσσερις κατηγορίες που περιλαμβάνουν δεκατέσσερις ομάδες σε κάθε κατηγορία. Η ΚΟΠ διοργανώνει επίσης πρωταθλήματα γυναικών και ποδοσφαίρου σάλας.