Το γνωρίζατε;

Πως ολόκληρη η Κύπρος ήταν κάποτε βυθισμένη στη θάλασσα. Τεκτονικές κινήσεις την έσπρωξαν στην επιφάνεια και τώρα αποτελεί ένα από τα ελάχιστα μέρη στο κόσμο όπου οι γεωλόγοι μπορούν να μελετήσουν το βυθό της θάλασσας στην επιφάνεια του εδάφους. Μια περιοχή της Λευκωσίας ονομάζεται Αθαλάσσα, που σημαίνει χωρίς θάλασσα. Εκεί κάποιος μπορεί να συναντήσει απολιθωμένα κοχύλια σε πέτρες στο έδαφος.

 

Τα πρώτα σημάδια ανθρώπινης παρουσίας στο νησί χρονολογούνται από το 10.000 π.Χ. Ένα από τα παλαιότερα ευρήματα της νεολιθικής περιόδου αποτελεί ο ανακατασκευασμένος οικισμός της Χοιροκοιτίας.

 

Η πιο κοντινή απόδειξη της ειδικής σχέσης μεταξύ των ανθρώπων και των γάτων βρέθηκε κατά τη διάρκεια των ανασκαφών στον αρχαίο νεολιθικό οικισμό του Σκιλλουρόκαμπου. Η αρχαιολογική σκαπάνη έφερε στο φώς ένα τάφο ενός τριαντάχρονου χωρικού που πέθανε πριν από 9.500 χιλιάδες χρόνια και ο σκελετός ενός γάτου εντοπίστηκε σε απόσταση λιγότερη από δυο πόδια μακριά του.

 

Περίφημη για το χαλκό της στην αρχαιότητα, η Κύπρος, πιθανό να έδωσε στο μέταλλο τη λατινική του ονομασία, cuprum.

 

Η λατρεία της Αφροδίτης, της αρχαίας ελληνικής μυθολογικής, θεότητας του έρωτα και της ομορφιάς, εντοπίζετε στην Κύπρο. Άνθρωποι έρχονταν από μακριά για να πάρουν μέρος στους εορτασμούς προς τιμήν της. Σήμερα, μια σύγχρονη εκδοχή εκείνων των λατρευτικών συνηθειών αποτελούν οι γιορτές των Ανθεστηρίων.

 

Ο γλυκός επιδόρπιος οίνος της Κουμανταρίας, θεωρείται ο αρχαιότερος επώνυμος οίνος στον κόσμο και πιθανότατα ο πρώτος με Ονομασία Προέλευσης, έχοντας την ίδια ονομασία για οκτώ αιώνες. Χρονολογείται από την εποχή που οι Ιππότες του Αγίου Ιωάννη της Κουμανταρίας άρχισαν την παραγωγή του στο Κάστρο του Κολοσίου στα περίχωρα της Λεμεσού, όπου βρισκόταν η έδρα του τάγματός τους, η Κουμανταρία. Ο Ριχάρδος ο Λεοντόκαρδος λέγεται πως δοκίμασε το κρασί κατά τη διάρκεια του γάμου του στην Κύπρο και το αποκάλεσε, «το κρασί των βασιλιάδων και ο βασιλιάς του κρασιού».

 

Ο Μάρκος Αντώνιος παραχώρησε ως δώρο στην Βασίλισσα της Αιγύπτου, Κλεοπάτρα, την Κύπρο εκφράζοντάς της έτσι την αγάπη του.

 

Η Κύπρος υπήρξε η πρώτη χώρα που επισκέφτηκαν οι Απόστολοι Παύλος και Βαρνάβας κατά την ιεραποστολή τους για τη διάδοση του χριστιανισμού και η πρώτη χώρα που ασπάστηκε τον χριστιανισμό μετά την ανατροπή του ρωμαίου κυβερνήτη της Κύπρου.

 

Δέκα εκκλησίες του Τροόδους με τις περίτεχνες βυζαντινές τοιχογραφίες τους είναι ενταγμένες στον κατάλογο της UNESCO για την προστασία της Πολιτιστικής Κληρονομιάς.

 

Στη Κύπρο πραγματοποιήθηκαν οι βασιλικοί γάμοι του Ριχάρδου του Λεοντόκαρδου και της Βερεγκάριας του Ναβάρο. Οι γάμοι τους έγιναν στην Λεμεσό κατά τα Μεσαιωνικά χρόνια καθοδόν για τις Σταυροφορίες.

 

Ένα μικρό, ελληνικό εμπορικό πλοίο, ένα από τα αρχαιότερα στον κόσμο, που βυθίστηκε στις ακτές της Κερύνειας τον 4ον αιώνα π.Χ. βρέθηκε πλήρες φορτίου με αμφορείς κρασιού από τη Ρόδο, μυλόπετρες από τη Νίσυρο και χιλιάδες αμύγδαλα.

 

Το τέμενος της Χαλά Σουλτάν είναι ένα από τα τρία ιερότερα μνημεία του μουσουλμανικού κόσμου. Βρίσκεται στο σημείο όπου η Ούμ Χαράμ, συγγενής του Προφήτη Μωάμεθ, έπεσε από το άλογό της και σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια των πρώτων αραβικών επιδρομών τον 7ον αιώνα.

 

Γάλλοι βασιλιάδες και βασίλισσες, η οικογένεια και οι ακόλουθοι του Γάλλου Guy de Lusignan, κυβέρνησαν την Κύπρο για 300 χρόνια κατά τη διάρκεια του Μεσαίωνα.

 

Η Κύπρος υπήρξε το πρώτο μέρος στον κόσμο που εξαλείφτηκε η μαλάρια με συστηματικούς ψεκασμούς και φύτεμα ευκαλύπτων για αποξήρανση των ελών κατά τη διάρκεια της Βρετανικής κυριαρχίας τη δεκαετία του 1950.

 

Το 1989, η Κύπρος άσκησε μήνυση σε ένα αμερικανό έμπορο τέχνης που αγόρασε μια σειρά σπάνιων ψηφιδωτών του 6ου αιώνα που είχαν κλαπεί από την αψίδα της εκκλησίας της Παναγίας της Κανακαριάς στην βόρεια ακτή της Κύπρου. Η Κύπρος είχε αποδυθεί σε ένα δύσκολο νομικό αγώνα για να ανακτήσει τα κλεμμένα έργα της πολιτιστικής της κληρονομιάς.

 

Το μεγαλύτερο άγριο θηλαστικό του νησιού είναι το κυπριακό Αγρινό, ένα σπάνιο είδος άγριου προβάτου που συναντάται μόνο στην Κύπρο. Το Αγρινό είναι και το έμβλημα του εθνικού αερομεταφορέα της Κύπρου.

 

Το Κυκλάμινο έχει ανακηρυχτεί σε εθνικό φυτό της Κύπρου και η Λατζιά σε εθνικό δέντρο.

 

Κατά τη διάρκεια της Ενετοκρατίας, ο διάσημος ζωγράφος της αναγέννησης Λεονάρντο Ντα Βίντσι επισκέφτηκε την Κύπρο και το χωριό Λεύκαρα, γνωστό για τα περίτεχνα υφαντά του, όπου και αγόρασε ένα μεγάλο τραπεζομάντιλο για το βωμό του καθεδρικού ναού του Μιλάνου.

 

Ένα από τα αρχαιότερα και μεγαλύτερα πιθάρια του κόσμου βρέθηκε σε ανασκαφές στην αρχαία πόλη-βασίλειο της Αμαθούντας, κοντά στη Λεμεσό και σήμερα εκτίθεται στο Μουσείο του Λούβρου στο Παρίσι.